История Лондонского такси

Индивидуальный трансфер – востребованная услуга, в которой нуждаются фактически все путешественники. И такси в Лондоне кардинально отличается от компаний в других городах своей историей, ведь именно в английской столице когда-то образовалось первое объединение извозчиков. С развитием техники их заменили таксисты. Компания London Cab Taxi известна во всем мире.

Hackney и Horse

Предшественниками профессиональных автоперевозчиков были экипажи «hackney» с впряженными в них конями. Дословный перевод с английского – наемная лошадь. Первая информация о hackney датируется 1588 годом, когда к-н Бэйли построил 4 экипажа. Через пару столетий по Лондону разъезжали тысячи таких повозок, на которых перемещались по столице представители английского высшего света.
В 1823 году появился новый тип повозки – кабриолет, количество посадочных мест – 2. Он был более маневренным, чем предшественник, да и его скорость была выше. Лондонцы начали его называть сокращенно: «cab». В XIX веке на улицах Лондона появляется еще два типа экипажей: «hansom» и грузный «growler». Последний из них был отправлен в Музей Транспорта весной 1947 года.

Первые автомобили-кэбы в Лондоне

Первые экипажи без лошадей в Лондоне появились в конце XIX века, в движение они приводились посредством электродвигателя, называли их «Berseys». К 1887 году таких насчитывалось около 25 экземпляров, а уже в 1898 году их количество увеличилось в 2 раза. Они часто ломались, поэтому к началу XX века были полностью вытеснены с лондонских улиц обычными экипажами.
Следующие моторизованные такси в британской столице ездили на бензине, а их создателями были французы. Одновременно с продукцией «лягушатников» на транспортный рынок попытались пробиться американцы, предложив Ford BS, которые в Лондоне не прижились. В дальнейшем пассажиры столицы ездили на кэбах фирмы Unic, их насчитывалось больше 500.

Стандарты и традиции лондонского такси

Лондонский индивидуальный пассажирский транспорт еще с прошлого века выглядел в запатентованном в 1906 году стиле motor cab, уже на следующий год после появления на дорогах столицы этих машин водителей обязали установить на них счетчики. Транспорт получил название «taxicab», а позднее – просто «такси».

В двадцатых годах прошлого века популярность этого средства передвижения в Лондоне снизилась, так как резко поднялись цены на проезд и бензин. Значительно уменьшилось количество выпускаемых машин во время Первой Мировой. Когда она закончилась, уцелевшие экземпляры этих кэбов были распроданы с аукциона по заоблачным ценам.

После окончания войны производством кэбов занялась компания William Beardmore & Co Ltd, наладив выпуск автомобилей повышенного комфорта, прижившихся во многих столицах других государств. Назывались они «Rolls-Royce cab». В 1923 году была выпущена усовершенствованная версия этой модели MK 2.

В это же время выпуском такси занялась фирма Citroen. Она производила двухместные машины, позволившие снизить стоимость проезда.

На протяжении всего этого периода стандарты, принятые в 1906 году, оставались актуальными, назывались они «Условия Пригодности». Несколько позже были внесены изменения для транспорта, курсирующего по Лондону. Как раз тогда появилась новая модификация MK 3, за короткий срок завоевавшая любовь столичных жителей.

Тут на рынок вышла фирма Austin cab, автомобиль, созданный фирмой назывался «High Lot», он был удобен тем, что при посадке джентльменам не надо были снимать цилиндр. Компания продержалась достаточно долго, новую модель она создала в 1934 году. Этот автомобиль быстро стал популярным, его по достоинству оценили и таксисты и пассажиры. Фирма Austin еще долгое время фактически была монополистом на рынке кэбов, вытеснив с него другие компании.

Лондонское такси во время Второй Мировой и после нее

Когда Гитлер затеял Вторую Мировую, выпуск кэбов был приостановлен. За несколько лет большая часть столичного парка такси была уничтожена. По окончании войны Англии были нужны новые машины, и в 1947 году начался выпуск кэба «Oxford», созданного инженерами Morris-Commercial.
Вновь на улицах появляются автомобили марки Austin, они вытеснили Оксфорд. В первоначальном варианте модель FX3 была оборудована бензиновым двигатели, позднее его заменил дизельный (в 1952), изготовленный Ferguson. Лишь в 1954 году специалисты Austin установили двигатель собственного производства объемом 2,2 л. Еще через некоторое время появилась версия FL1, имевшая вид лимузина.

Современное лондонское такси

Сейчас по улицам Лондона ездят такси модели FX4, в 1997 году прошедшие модернизацию. На них установлен двигатель от «Нисан» TD27. Последнее изменение в этой отрасли в Лондоне состоялось в 2006 году, когда на улицах появилась комбинация TX4 и TXII. Сейчас такси для британской столицы производит фирма LTI совместно с китайской компанией.
Наиболее востребованы перевозки пассажиров из столичного аэропорта в город и обратно, а также по Лондону. Официально и сейчас трансфер путешественников совершается посредством кэба, ставшего мировой легендой. Именно этому типу машин принадлежит привилегия брать пассажиров прямо на улицах. Желающим прокатиться достаточно для остановки всего лишь поднять руку.